Jansen the Building Company

Vaccinopolis ouvrira ses portes dans quatorze mois

Lancement de la construction d’un centre de vaccins innovant

Lundi, l’Université d’Anvers et le consortium IMM/Unity ont donné le coup d’envoi symbolique de la construction de Vaccinopolis, un centre de test de candidats-vaccins innovant qui sera inauguré le 1er mars 2022. Pour l’instigateur du projet Pierre Van Damme, « le monde a réellement besoin d’une telle infrastructure ».

Le développement de vaccins représente l’un des défis majeurs de notre époque. « Le coronavirus nous a vraiment mis devant le fait accompli », explique le vaccinologue Pierre Van Damme (Université d’Anvers). « Cette prise de conscience ne date toutefois pas d’hier. Le changement climatique, la densification de la population, la multiplication des voyages, l’allongement de l’espérance de vie : toutes ces évolutions contribuent à intensifier et à étendre la propagation des virus. »

L’Université d’Anvers nourrissait depuis longtemps l’ambition de bâtir un centre de vaccins innovant. Le coronavirus n’a fait qu’accélérer les choses : le gouvernement fédéral investit 20 millions d’euros dans la création d’une unité européenne de lutte contre les maladies infectieuses avec des infrastructures spécialisées à Anvers (Université d’Anvers) et à Bruxelles (Université libre de Bruxelles). Des partenaires privés ont également apporté leur pierre à l’édifice.

Un établissement unique

Vaccinopolis, qui se dressera sur le campus Drie Eiken, est voué à devenir un centre de test universitaire unique en Europe. Le complexe comptera trente lits et sera dédié aux études CHIM (Controlled Human Infection Models).

« On parle également d’études de “défi humain”, car après avoir administré un vaccin ou un placebo à des sujets sains, nous les “défions” en les exposant à une forme atténuée d’un agent pathogène donné ou à l’agent pathogène original dès qu’un traitement efficace est disponible. Ces études innovantes permettent d’accélérer le développement et le test des vaccins tout en restant relativement peu coûteuses. », poursuit Pierre Van Damme.

« Nous serons également en mesure de vérifier rapidement que les nouveaux vaccins sont tout aussi efficaces contre les variants, un thème d’une brûlante actualité. La nécessité d’une telle infrastructure ne fait aucun doute : nous recevons sans cesse des demandes pour de nouvelles études de vaccins, que nous menons toujours sur notre ancien site pour l’instant. »

Une capsule temporelle enterrée

Le premier coup de pelle symbolique a été donné le lundi 25 janvier. Le recteur Herman Van Goethem et l’administrateur général Bart Heijnen ont prêté main-forte à Pierre Van Damme. Koen Coekelbergs, directeur de projet de Jansen Cleanrooms, et Kevin De Hainaut, CEO de Cordeel Zetel Temse, ont également retroussé leurs manches au nom du consortium de construction IMM/Unity. Les cinq hommes ont scellé une capsule temporelle comportant une lettre à l’attention des générations futures. Cette missive, signée Walter Weyns, sociologue à l’Université d’Anvers, décrit l’impact du coronavirus sur notre société.

Ériger un centre comme Vaccinopolis relève de l’exploit. « En temps normal, la concrétisation d’un tel projet DBM prend quatre à cinq ans », explique Kevin De Hainaut (Cordeel). « Mais à circonstances exceptionnelles, mesures exceptionnelles : la COVID-19 est la preuve que les virus peuvent frapper rapidement et par surprise. Tous les partenaires du projet ont uni leurs forces pour réduire drastiquement le délai d’exécution. » Koen Coekelbergs (Jansen Cleanrooms) est heureux de se lancer dans ce prestigieux projet : « Le défi consiste à concilier un délai d’exécution extrêmement court avec le niveau 3 de sécurité requis en matière de biotechnologie. »

Design, build & maintain

IMM/Unity aura rempli sa mission dans quatorze mois. « Vaccinopolis ouvrira ses portes le 1er mars 2022 », se réjouit l’architecte Roy Pype (Proof of the Sum). « Pour ce projet, nous adoptons la méthode DBM (design, build & maintain). Proof of the Sum, Exilab, Abstract Architecten, burO Groen et Establis sont responsables de la conception intégrale du projet (design). La réalisation (build) est confiée à Jansen Building Group, Jansen Cleanrooms et Cordeel. Imtech Belgium prendra quant à elle en charge l’entretien (maintain) pour une période de quinze ans. »

www.uantwerpen.be/vaccinopolis
www.jansenbuilding.com
www.cordeel.eu
www.imtech.be
www.proofofthesum.com
www.exilab.com
www.abstractarchitecten.be
www.burogroen.be
www.establis.eu